三个事实告诉你:不论什么R,最终都将归为VR

08-16 20:13 首页 黑匣

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欢迎来到这个流动的、灵活的多媒体世界。这个世界只有一个,我们把它称为:“虚拟现实”。


科技从来都不是孤立的。


行业发展越来越快,开发者脑洞越来越大,VR、AR、MR、XR,变得你中有我我中有你,要把这些概念搞清楚,让上帝的归上帝,凯撒的归凯撒,已经变得越来越难。


Computerworld专栏作家Mike Elgan则认为,语言是流动的,科技是交融的,所以,未来这些技术都会被归类为一种技术。


这种技术,到底是什么呢?黑匣本期为各位正本清源。


VR、AR、MR、360度视频和抬头显示(HUD),很多人已经傻傻分不清了。但是,反过来看,科技本身对语言描述的准确性的要求又是那么高。


走进VR——虚拟现实的概念丛林,你需要认清几个事实:


事实1:AR、VR和MR的定义,连技术专家都有分歧


如果从形成概念算起,这三种技术都已经有几十年的历史了。今天,当这些技术开始成为消费者市场和商业应用的主流时,我们必须明白,同一个名词,不同的人指代的东西并不同。


新加坡公司Yi Technology不久前推出了一个叫“Yi 360度VR相机”的小玩意。



厉害了!咦,等等……360度也是VR?有的人(例如Yi Technology)说,对呀!有的人却说,当然不是啊!


如果说MR和AR都是把虚拟物体融入现实世界,可能大家都没有什么异议。但是,如果细究下去,这两个名词的意思也是富有争议的。


有的人认为,MR虚拟物体是“固定”在现实中的,它们处于现实中的特定位置,可以与现实环境发生互动。例如,MR虚拟物体可以“放在”桌子上,甚至“藏在”桌子的背后。而AR虚拟物体是“不固定”的,只是简单地覆盖在现实世界上,随用户的角度而变化。


按照这种定义方法,HoloLens是MR,谷歌眼镜则是AR。


谷歌眼镜


但是,有些人并不认同。他们认为,MR是一个总称,所有融合于现实世界的虚拟物体都应该被称为“MR”。而AR则是增强对现实的理解。例如,如果把建筑标记出来或者把人脸识别出来后,相关信息可以出现在视线中,那就是AR。


这样定义的话,谷歌眼镜既不是MR也不是AR,只是一个头显,因为用户所看到的信息既不能互动,也跟现实物体无关。


除了以上两种定义,在某些领域,“AR”反而被用作总称,描述所有结合现实和虚拟物体的技术,而“MR”则很少用到。



事实2:技术交融是未来趋势


除了语言上难以定义,这些技术的应用也不见得很清晰。


我们来看看几个视频例子。


不久前,有人用ARKit开发出一款应用。这款应用生成出一道二维门,门的里面是虚拟场景。从虚拟场景看向外面,就是现实世界。也就是说,门的一边是MR,另一边则是VR:




第二个例子就更有趣了。上世纪80年代,有一首经典老歌叫《Take On Me 》。MV里,女主角被男主角带进了漫画世界。在里面,她看到了一个类似于窗户的物体,一边是“现实”,另一边是“漫画世界”。


后来,有人按照这个MV开发了一个app:在现实世界这边,观众可以在窗户里看到漫画世界——也就是“MR”——但是这个漫画世界是可以走进去的,从里面看出去,就是现实世界:



那么问题来了:以上两个app是AR还是VR呢?


如果你说,两者都不是,它们是360度视频。确实,如果你环顾四周,看到的是你身处的空间,那可以说是360度视频,而不是VR。可是,以上两个例子中,你所在的地方并不是实际存在的,也不是实时的,而是先前生成好的虚拟空间。这种所谓的“360度体验”,可以把你变成了大房子里面的一只小老鼠,或者小房子里面的一个巨人。


所以,360度视频还是VR?有时候并不是那么容易说清楚。


有些“语言洁癖者”会说,如果360度视频展示的一个真实的地方,例如一个办公室,那就肯定不是VR。但是,如果我用软件改变办公家具的颜色,或者把办公家具变成动物,或者把办公室的墙变成竹子,那这个360度视频到底是真实的还是虚拟的?


有的人可能认为这种app应该是MR,因为用户可以同时看到现实世界和虚拟物体。但是,根据《Take On Me》MV开发的app可以读取用户的动作和距离数据,在场景中把数据转变成另一种形式。例如,在视频中我们可以看到,用户的手在虚拟场景中变成一支模糊的“机械手”,与用户的实际动作同步。所以,MR还是VR?


除了以上两个app,我再举一个例子:YouTube上有人展示过如何利用ARKit把苹果地图变成VR体验。把iPhone放进VR头显中,进入3D地图模式,转动头部,你就会感觉自己如同走在城市中一样:




这样的体验,又应该分类为什么呢?


VR与AR的结合方式有两种:第一种,把镜头结合到VR头显中,看到VR场景的同时“直播”现实场景;第二种,利用计算机实时增强、修饰、调整现实场景。这样的体验,要找出一个词来描述,就不那么容易了。因为它们既不是现实场景视频,也不是数字场景。


再过一两个月,苹果将推出iPhone8和iOS11,苹果商店里将充满混合了VR、AR、MR、360度视频和抬头显示等元素的app。到时候,我们更加不懂得怎么分类了。


事实3:使用哪个词,选择权在人们手中


不用多久,这些技术就会出现分层现象,抬头显示位于最底端,MR、AR位于中间,VR位于最顶端。因为,谷歌眼镜这种抬头显示设备只能实现抬头显示,MR可以同时实现MR、AR和抬头显示,而VR就更厉害了,可以把全部收入囊中。


词语是随着时间推移而转变、进化的。最初,生造出来的词语都是“不正确”的。但是,当越来越多人使用这种“错误”的词语,它就自然变得“正确”了。语言就是这样一步步进化的。


举个例子吧。起初,人们用“黑客”来指代那些“狂热的、技术熟练的计算机程序员或者用户”。后来,错误的用法慢慢传播开来,这个词的意思也慢慢地变成了“利用计算机获取未授权数据的人”。


当然,“语言洁癖者”坚称最初的意思才是正确的。但是,一个词语的意思,取决于大部分人怎么使用它,而不是取决于规则、词典或者权力。



我想,这样发展下去,未来人们可能会用“虚拟现实”一词泛指VR、AR、MR、 360度视频和抬头显示。至少,人们会把所有通过VR设备实现的体验统称为“虚拟现实”。


真要选出一个统称的话,“VR”是最合适的了,毕竟只有VR设备才可能实现其他所有技术。


欢迎来到这个流动的、灵活的多媒体世界。


这个世界只有一个,我们把它称为:“虚拟现实”。


本文原载于computerworld 图片来源于网络 编译:黑匣 曾庆桦



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